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生活在美国

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先学金融,“官”至中行某支行某部主任,后高龄考研(英语)。读研间,心遂所愿教了两年大学英语,幸蒙学生喜爱。偶至美国...希以后回来能做些有益之事。更多文章见:http://hexun.com/spring823/default.html 备注:如约稿或者有重要事宜,请写信到: letitbe823@live.com, 未能一一回复留言,请大家多多包涵。

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独立的美国老人--不要在美国轻易帮助老年人   

2010-01-27 07:01:08|  分类: 文化差异 |  标签: |举报 |字号 订阅

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 在美国的很多餐厅,超市,书店,药店里或者公司以及政府部门随处都可以看见五六十岁甚至六七十岁的工作人员,刚来时很吃惊,心底里还有对他们隐隐的同情,觉得他们这个岁数应该安享晚年了,不应再为生计而奔波;另一方面,也在心里责备他们的子女,美国人虽然不会像我们中国人一样宁愿牺牲自己也要换来儿女的幸福,但是他们对子女的照顾和爱也是不逊于咱们中国人的,这些子女为什么对父母的辛苦视而不见呢?每次看到他们,我总是会稍为用心观察一下, 却发现大多数人似乎并没有不快乐或者痛苦的表情,倒是非常的怡然自得.

 

后来得知美国的全退休年龄为67岁(以后还可能提到68岁后),也可以在62岁申请提前退休,但是其社保金会受到影响;也有少数人因其公司退休福利好的或者自己的退休计划好的,也可以在50多岁就能退休。但是很多退休后的美国人并不习惯过清闲的生活,于是他们又重新走进职场;也有的是因为经济原因。更主要和深层的原因是,美国的文化从小就教育每个人养成独立的精神,他们以不靠父母,不靠任何人,包括儿女为骄傲。

 

在美国,从法律上讲,儿女并没有赡养父母的义务(当然父母遇到困难儿女还是会给予帮助)。当然很重要的原因是美国的福利体系虽然没有欧洲一些国家好,但是基本上,还是由国家为退休的人提供保障,美国人也会理直气壮的觉得应该由国家对他们承担责任.

 

从文化上讲,父母从孩子生下来到长大成人的教育都是仅限于引导慢慢他们走向独立,培养他们养成良好的性格和习惯,大多数的父母甚至都不会教育孩子要怎样成功。对他们而言,快乐更重要;父母更不会潜移默化地告诉孩子我今天所做的一切都是为了你,他们不会把自己的幸福押在儿女成功的基础上,寄望于儿女长大成人后赡养他们。当然这并不是因为美国的父母更加高尚,而是他们的独立文化已经深深扎根于每个美国人的心里,他们遇到问题都是争取自己解决。美国少有听说一人升天,仙及鸡犬的故事,也正缘由于此。

 

在美国生活短短的一年半,我对老年人追求独立、自豪于独立的精神有很深的体会。在工作中我认识很多年纪很大但是仍然在上班的美国人,他们也常常抱怨政府,抱怨华尔街的贪婪带来的金融危机对他们退休生活的影响,但是当我提到在中国我们子女都有赡养父母的义务而且大多数儿女都希望力所能及的让父母过上更好的生活,并问如果子女经济条件好而且乐意给与父母经济帮助时,他们是否愿接受子女的帮助,他们绝大多数人都非常拒绝,其中有个美国老人的反应给我留下了很深的印象。他说我养子女不是为了让他们回报我,他们能独立生活,幸福快乐才是我的追求!

 

我家先生的爸爸也是如此的追求独立。他已经70多岁,但是仍然在兼职工作,还似乎没有想停下的念头。他用钱属于特别大手大脚的人,心血来潮时,他会去买个跑车,和子女吃饭,他一定抢着买单,事实上,他的子女都属于高收入群体,可是如果他们不让他付钱,他就会觉得失去了自尊。圣诞节我们去先生妹妹家团聚,因为她家住了很多客人,我们就只能住酒店,我先生就很自然的一起付了帐单,他爸爸坚决要还钱给我们,先生就说,“我收入又不低,给你付点帐算什么嘛!”这下他爸急了,“你有多少钱?你以为我没有用了吗?”。我就给他讲,在我们中国的文化里,子女给父母经济上的支持并不等于认为父母丧失了独立,没有用了,而是一种责任感和想报答父母养育之恩的心情,他爸爸还是执着地认为他有那个自立的能力,他不想靠任何子女。最后他们年终于达成协议,他请我们吃饭,然后给我们付油钱!

 

 

美国老人的独立还表现在很多地方。国内常常有媒体用非常同情的口吻报道那些身体有残疾的老人独自居住的问题。来美国前我也非常的不理解,也谴责他们的子女,可是来美国后才深深体会到美国人的独立精神---独立和自由是他们最为珍惜并为之奋斗的,其实很多儿女也非常愿意照顾他们的父母,但是大多数老人根本不愿意,他们不愿失去自立,他们认为失去了独立就失去了尊严。有些国人以娶得好或者嫁得好,富裕为面子;美国人是真正以自立为面子。

 

前些时候我上班时看到一年老的储户,我估计他有80多岁了,走路颤巍巍的,背也驼。看到他走路艰难的养子,我就连忙走出营业大厅去帮他拉门,结果他不但不感谢,还非常不高兴地说,“你以为我老得拉不开门了吗?”我就赶紧给他解释,我们中国人帮助老年人是尊敬老年人的表现,而不是认为你失去了自立。

 

美国老人这样追求独立,追求自立,除了独立文化的渗透外,还因为政府有很多帮助老人的计划和福利。比如残疾人退休金比普通人,他们也能免费领一些设备,比如轮椅,按摩设备等;很多老人也能申请福利医疗机构上门的免费服务等.

 

了解了贯穿美国人一身的独立文化,如果你在美国乘公交或地铁看到身边有六七十岁的老人时,你就知道完全没有必要让座了,即使要让,也得先问问人家的意见—因为对他们而言,你让座意味着你认为他们已经很老了,不能自立了! 而且如果你是女性,老人是男性,让座就更为不妥了,记住,在美国几乎任何场合都是女性优先,而不是老人优先。

 

在爬山或者其它活动中,遇见老人也不要很主动热情的上去搀扶,美国每个人都是想给别人留下独立、仍然有用的印象的,如果那个老人看上去实在需要帮忙,你也最好先礼貌的问问对方是否需要帮忙。笔者就亲自看见过一个好心的帮助者遭遇尴尬的场景,过马路的老太太拄着拐杖一颠一颠的,一个中年男子就上去直接搀着老太太的胳膊帮她过马路,可是老太太却非常生气的用拐杖打那个热心人!

 

简言之,对待老人最得体的方法就是忽略他们的年纪,充分尊重他们的独立,不要给与他们特别的对待。确实觉得对方需要帮助一定要先征求对方的意见,如果英语好的话,可以和他们解释,尊敬和帮助老人是咱们中国人的优良传统。 随时记住,对任何美国人而言,独立和自由是最为宝贵的精神和权利.

 

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